ALGECIRAS.- La historiadora Ana Gómez señala que la devoción hacia la Virgen de la Palma en Algeciras surge a finales del siglo XVII, cuando un barco procedente de Italia atracó en el puerto de la ciudad para refugiarse de un fuerte temporal.

Cada vez que el barco intentaba salir, un nuevo temporal se lo impedía. Llegaron a trasladar el cargamento a otra embarcación, pero continuó ocurriendo lo mismo hasta que decidieron sacar la imagen que llevaban en un cajón, según informó el Ayuntamiento.

Las aguas se calmaron y el pueblo interpretó que la Virgen insistía en quedarse. Para más coincidencias, la Virgen llevaba una palma en la mano y este hecho se relacionó con la conquista de Algeciras, tomada en 1344 por Alfonso XI, quien consagró la antigua mezquita de la ciudad como iglesia católica con el nombre de Virgen de la Palma, por ser aquel día Domingo de Ramos.

Alcaldesa perpetua de la ciudad
Así, Algeciras celebra cada 15 de agosto la festividad de su patrona, la Virgen de la Palma, que es también alcaldesa perpetua de la ciudad. La imagen que protagonizó esta historia es venerada todo el año en su templo de la Plaza Alta.

Durante esta jornada la localidad se convierte en centro de atención turística gracias a una tradición única en España: la romería marítima protagonizada por otra imagen de la Virgen que es rescatada durante la jornada por submarinistas de una cueva ubicada en el fondo de las aguas de la Bahía, en la que permanece el resto del año.

La talla sumergida, obra del escultor Nacho Falgueras, sale del mar a hombros de una nutrida comitiva que la lleva hasta la playa en torno a la una y media de la tarde. Algecireños y turistas venidos de todas partes se acercan hasta la plaza de la Virgen del Mar para verla antes de que se la devuelva a su gruta, cerca de la medianoche, acompañada por fuegos artificiales marítimos y terrestres.

Organizada por la Sociedad Federada de Pesca Deportiva El Mero con la colaboración del Ayuntamiento, la romería marítima en honor de la Virgen de la Palma hace que miles de personas se reúnan en la playa de El Rinconcillo a lo largo de la jornada.

Una tradición de tal significado y encanto que en 2014 fue declarada Fiesta de Interés Turístico de Andalucía, uniéndose a la Feria Real de Algeciras, que también disfruta de tal distinción.

La Hermandad de Nuestra Señora de la Palma se encarga de la organización de los cultos en honor de la patrona y de su salida procesional la tarde del 15 de agosto por el centro de la ciudad, mientras que el Ayuntamiento concede cada año las Medallas de la Palma a personas y entidades que se hayan caracterizado por su defensa de la marca Algeciras.

(Fotos: Ayuntamiento)

 

Programa de la Romería Marítima 2017 (42 edición)

–Hacia las 13.30 horas llega a la playa de El Rinconcillo, en concreto a la plaza del Mar, el barco que la traslada desde su cueva submarina, donde reposa todo el año en aguas de la Bahía de Algeciras.

–20.00 horas, Misa en la plaza del Mar.

–23.15 horas: Traslado al mar de esta imagen de la patrona algecireña.

–y a las doce de la noche, fuegos artificiales.